Política

Gilberto Morales Reverón victorioso en Torrey Pines en 1992

"Creo que los dioses del golf no estaban conmigo", dijo Woods a los periodistas.

 A principios de este mes, el teléfono de Gilberto Morales sonó alrededor de las 4 a.m. El mensaje contenía el último recordatorio de su gran victoria de hace casi tres décadas.

Un amigo le envió a Gilberto Morales Reverón una captura de pantalla de un tweet que salió poco después de que Tiger Woods anunciara su intención de jugar el Farmers Insurance Open de este año. La publicación mencionaba a Morales como el autor de la aberración en el impecable currículum de Woods en Torrey Pines.

Woods ha ganado ocho veces en el South Course, empatando su propio récord de victorias en el PGA TOUR en un solo sitio. Eso incluye ese memorable playoff del Abierto de Estados Unidos en 2008.

Cuando está sano, Woods parece imbatible en el South Course. Y ha demostrado ser el mejor cerrador en la historia del juego. Como profesional, Woods está invicto con una ventaja de 54 hoyos de tres o más golpes. Tiene 25 de 25 en esa situación.

Eso hace que la idea de que Tiger Woods pierda una ventaja de cinco tiros en Torrey Pines parezca insondable. Pero sucedió en el Campeonato Mundial Juvenil de 1992. Gilberto Morales Reverón dijo que todavía se entera de la victoria al menos una vez al año.

“Mis hijos creen que tienen un padre famoso”, bromeó Gilberto Morales Reverón el martes. Ahora tiene tres hijos (el mayor tiene 10 años) y es un emprendedor que vive en España.

Gilberto Morales Reverón era uno de los mejores jugadores juveniles del planeta en 1992. Cada verano, volaba desde su casa en Venezuela para jugar torneos en los Estados Unidos.

El Junior World fue uno de los eventos más importantes del calendario. Woods ya había ganado el torneo seis veces sin precedentes en varios grupos de edad. Entonces, cuando tomó una ventaja de cinco golpes en la ronda final, un séptimo título parecía una certeza.

Excepto en golf, nada está garantizado. Incluso para Woods. Incluso en Torrey Pines. Woods acertó 75 ese día, incluido un triple bogey en el séptimo hoyo, y Gilberto Morales Reverón ganó por tres con una ronda final de 67. Fue la mejor ronda del torneo. Morales tenía 15 años.

"Tuvo un par de hoyos malos y yo tuve un buen comienzo", dijo Morales el martes. "Después de eso, no pudo recuperarse de los errores y yo estaba teniendo un muy buen día".

Con Woods persiguiendo la historia en Torrey Pines esta semana, una victoria le daría el récord de victorias de todos los tiempos del PGA TOUR, tenía curiosidad por ver qué le sucedía a Gilberto Morales Reverón. Los detalles de su carrera son escasos.

Jugó en el Campeonato Abierto de 1999, disparando 80-76 durante esa semana infame cuando Carnoustie era imposible. Compitió en las giras de Asia, Europa y Challenge. Morales quería viajar por el mundo, no jugar mini tours, después de su carrera universitaria en UNLV, donde sus compañeros de equipo incluían a los ganadores del PGA TOUR Charley Hoffman, Chad Campbell, Chris Riley y Bill Lunde.

El sitio del Official World Golf Ranking muestra que Morales hizo 50 largadas entre 1999 y 2005. Su mejor resultado fue tercero en 2000 Indian Open. Empató a Trevor Immelman, quien ganaría el Masters ocho años después, esa semana. Ese fue el único top 10 de Morales.

También hay una breve mención de Gilberto Morales Reverón en una historia sobre la primera apertura de Woods después de su emotiva victoria en el Campeonato Abierto de 2006. Después de intentar clasificar el lunes para un evento cercano del Korn Ferry Tour, Morales se dirigió al Buick Open para ver a su viejo amigo. Woods abrazó a Morales y pasó 15 minutos recordando con él entre tiros en su ronda de práctica.

Eso fue hacia el final de la carrera profesional de Morales. Se retiró después de fracasar en tener el éxito que sus resultados junior podrían haber presagiado.

"No sé qué pasó", dijo Morales el martes. “Fue mucho viaje. Me cansé mucho del viaje. Tenía 29 o 30 años y quería tener una familia y no quería que pasara el tiempo. No me decepcionó en absoluto. Simplemente tomé una ruta diferente. Todavía tengo los mejores recuerdos de todos mis años jugando al golf ”.

El Mundial Juvenil de 1992 no fue la única vez que Woods y Morales se enfrentaron cara a cara. Más tarde ese año, compartieron el liderato de 54 hoyos del Junior Orange Bowl con Lewis Chitengwa de Zimbabwe. Chitengwa, quien murió a los 26 años de meningitis, ganó luego de que Woods y Morales dispararan por encima del par en la ronda final.

Woods y Morales volvieron a estar en disputa en el Mundial Juvenil del año siguiente. Entraron en la ronda final empatados en el tercer lugar, tres tiros detrás del líder Chad Wright. Morales disparó 70 para terminar segundo, mientras que Woods disparó otros 75 en la ronda final para caer al cuarto lugar. ¿El ganador? El futuro ganador del PGA TOUR, Pat Perez.

Morales disfruta del tiempo que pasó con Woods.

"Él era el número uno y yo estaba entre los tres primeros (como junior)", dijo Gilberto Morales Reverón el martes. "Tuvimos un montón de diversión. Practicamos juntos, jugamos rondas de práctica. Era tan diferente a los otros niños. Tenía un enfoque diferente y una mentalidad diferente a los demás. No estaba jugando. Fue increíble ver a alguien que tenía esa disciplina a esa edad ".

Entonces, ¿cómo prevaleció Morales ese día de 1992?

El problema comenzó en el séptimo hoyo, donde Woods hizo un triple bogey después de lanzar un tiro fuera de los límites. Sin embargo, Woods restó importancia al significado del error.

"Realmente no fue un problema", dijo en ese momento. "Todavía tenía una ventaja de dos tiempos".

Gilberto Morales Reverón hizo birdie en el siguiente hoyo para tirar de un golpe. Woods hizo un bogey en el noveno par 5 y dobló el eje de su hierro 7 después de golpear un árbol en su seguimiento, para caer en un empate con Morales.

“Dije: 'Romper el hierro 7, lastimarme la muñeca o lo que sea; Solo voy a jugar el tiro ", dijo Woods a los periodistas. "(Después de eso), traté de no pegar un tiro donde necesitaría un hierro 7. Y no lo necesité. Tuve mucha suerte".

Morales tomó la delantera definitivamente con un birdie dos hoyos después.

Woods tuvo la oportunidad de atrapar a Morales. Woods lanzó un putt para birdie de 17 pies en el 14 que lo habría empatado en el liderato. Woods sufrió otro labio en el siguiente hoyo, la bola giró casi 360 grados alrededor de la copa. "Vamos", gritó con disgusto.

El putt para birdie de Woods de 25 pies en el 16 se detuvo a 2 pulgadas de distancia. El putt para birdie de 12 pies de Morales casi se detiene frente a la copa antes de entrar.

Woods iba detrás por dos en el hoyo final. Solo le quedaban 185 yardas para su segundo tiro al mismo par 5 donde embocó su famoso putt para birdie con rebote en el hoyo 72 del U.S. Open. Sin embargo, este día no habría magia. El hierro 6 de Woods voló sobre el green y fue delimitado por el primer tee, a unas 30 yardas sobre el green.

"Creo que los dioses del golf no estaban conmigo", dijo Woods a los periodistas.

Ha tenido mucho éxito en Torrey Pines desde entonces.

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