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Revelan que colibríes macho combaten por comida mediante 'esgrima' y apuñalamiento con el pico

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Los colibríes macho de los trópicos de América del Sur prefieren el combate antes que la comida. Sus picos afilados son utilizados para la práctica de esgrima y apuñalamiento, según revela estudio de la Universidad de California

El científico Alejandro Rico-Guevara se ha dedicado, durante más de una década, a filmar y fotografiar colibríes con el objetivo de comprender cómo se comportan en nichos especializados. En base a su experiencia, lideró al equipo de investigadores que descubrió que algunos machos de colibrí cambiaron, evolutivamente, picos que favorecen la alimentación eficiente por picos que son mejores para apuñalar y desplumar a otros colibríes.

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Dichos picos son mejores para luchar contra sus rivales. 

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“Sabemos que la vida de los colibríes se basa en beber eficientemente de las flores, pero de repente reparamos en estas extrañas morfologías –picos rígidos y ganchos– que no tienen ningún sentido para recolectar néctar de forma eficiente”, explica Rico-Guevara en un artículo publicado en la revista Integrative Organismal Biology . “Al ver estos extraños picos, nunca se esperaría que fueran de un colibrí”.

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Mediante cámaras de video de alta velocidad, los investigadores de la Universidad de California documentaron en cámara lenta las diversas formas en las que los colibríes usan sus picos para pelear y las concesiones que hacen cuando eligen la lucha en lugar de la alimentación.

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La evolución de los picos de los colibríes  Alejandro Rico-Guevara  revela que los colibríes siempre han sido conocidos como luchadores feroces, incluso atacan a los halcones, búhos y otras aves si perciben una amenaza, pero las peleas ocurren tan rápido no habían podido ver el resultado real.

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“Debido a que es un movimiento tan vertiginoso y se van volando, no se puede rastrear. No se había estudiado realmente el detalle de los picos. Estamos haciendo conexiones entre lo firmes que son, su morfología y lo que implica para su competitividad”, concluye Rico-Guevara

La evolución de estos picos inusuales en colibríes tropicales parece ser el resultado de una mayor competencia. En otras partes de América, tres o cuatro especies de estas aves pueden competir entre sí en un hábitat; en los trópicos, pueden llegar a ser hasta quince distintas